Το Hubble κατέγραψε τον μεγαλύτερο κομήτη που έχουμε δει ποτέ!


Το Hubble κατέγραψε τον μεγαλύτερο κομήτη που έχουμε δει ποτέ!

Ακόμα μία ιστορική στιγμή για την ανθρωπότητα καθώς το Hubble κατέγραψε τον μεγαλύτερο κομήτη που έχουμε δει ποτέ!

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA προσδιόρισε το μέγεθος του πυρήνα του κομήτη, του μεγαλύτερου που έχουν δει ποτέ αστρονόμοι, με την εκτιμώμενη διάμετρο του να είναι περίπου 80 μίλια, καθιστώντας τον μεγαλύτερο από την πολιτεία του Ρόουντ Άιλαντ.

Ο πυρήνας του συγκεκριμένουν κομήτη είναι περίπου 50 φορές μεγαλύτερος από ό,τι έχουμε δει μέχρι στιγμή. Η μάζα του υπολογίζεται ότι είναι 500 τρισεκατομμύρια τόνοι, εκατό χιλιάδες φορές μεγαλύτερη από τη μάζα ενός τυπικού κομήτη που βρίσκεται πολύ πιο κοντά στον Ήλιο.

Ο κολοσσός κομήτης, C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) ταξιδεύει με 22.000 μίλια την ώρα από την άκρη του ηλιακού συστήματος.

Η NASA γράφει:

Αλλά μην ανησυχείτε. Δεν θα πλησιάσει ποτέ περισσότερο από 1 δισεκατομμύριο μίλια από τον Ήλιο, που είναι λίγο πιο μακριά από την απόσταση του πλανήτη Κρόνου. Και αυτό δεν θα γίνει μέχρι το έτος 2031.

Ο προηγούμενος κάτοχος του ρεκόρ είναι ο κομήτης C/2002 VQ94, με πυρήνα που εκτιμάται ότι έχει διάμετρο 60 μίλια. Ανακαλύφθηκε το 2002 από το project Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR).

Αυτός ο κομήτης είναι κυριολεκτικά η κορυφή του παγόβουνου για πολλές χιλιάδες κομήτες που είναι πολύ αμυδροί για να τους δούμε στα πιο απομακρυσμένα μέρη του ηλιακού συστήματος. Πάντα υποπτευόμασταν ότι αυτός ο κομήτης έπρεπε να είναι μεγάλος επειδή είναι τόσο φωτεινός σε τόσο μεγάλη απόσταση. Τώρα επιβεβαιώνουμε ότι είναι.

δήλωσε ο David Jewitt, καθηγητής πλανητικής επιστήμης και αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Λος. Angeles (UCLA) και συν-συγγραφέας της νέας μελέτης στο The Astrophysical Journal Letters.

Ο κομήτης C/2014 UN271 ανακαλύφθηκε από τους αστρονόμους Pedro Bernardinelli και Gary Bernstein σε αρχειακές εικόνες από το Dark Energy Survey στο Διαμερικανικό Παρατηρητήριο Cerro Tololo στη Χιλή. Παρατηρήθηκε για πρώτη φορά τον Νοέμβριο του 2010, όταν βρισκόταν 3 δισεκατομμύρια μίλια από τον Ήλιο, που είναι σχεδόν η μέση απόσταση από τον Ποσειδώνα. Έκτοτε, έχει μελετηθεί εντατικά από επίγεια και διαστημικά τηλεσκόπια.

“Αυτό είναι ένα εκπληκτικό αντικείμενο, δεδομένου του πόσο ενεργό είναι ενώ είναι ακόμα τόσο μακριά από τον Ήλιο”, δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της εφημερίδας Man-To Hui από το Πανεπιστήμιο Επιστήμης και Τεχνολογίας του Μακάο, Taipa, Μακάο.

Μαντέψαμε ότι ο κομήτης μπορεί να είναι αρκετά μεγάλος, αλλά χρειαζόμασταν τα καλύτερα δεδομένα για να το επιβεβαιώσουμε.

Έτσι, η ομάδα του χρησιμοποίησε το Hubble για να τραβήξει πέντε φωτογραφίες του κομήτη στις 8 Ιανουαρίου 2022.

Η πρόκληση στη μέτρηση αυτού του κομήτη ήταν πώς να διακρίνουμε τον συμπαγή πυρήνα από το τεράστιο σκονισμένο κώμα που τον τυλίγει. Ο κομήτης είναι αυτή τη στιγμή πολύ μακριά για να μπορέσει ο πυρήνας του να αποτυπωθεί οπτικά από το Hubble. Αντίθετα, τα δεδομένα του Hubble δείχνουν μια φωτεινή ακίδα φωτός στη θέση του πυρήνα. Στη συνέχεια, ο Hui και η ομάδα του έφτιαξαν ένα μοντέλο υπολογιστή του περιβάλλοντος κώματος και το προσάρμοσαν ώστε να ταιριάζει στις εικόνες του Hubble. Στη συνέχεια, η λάμψη του κώματος αφαιρέθηκε για να αφήσει πίσω τον αστροειδή πυρήνα.

Ο Hui και η ομάδα του συνέκριναν τη φωτεινότητα του πυρήνα με προηγούμενες ραδιοπαρατηρήσεις από τη Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) στη Χιλή. Αυτά τα συνδυασμένα δεδομένα περιορίζουν τη διάμετρο και την ανακλαστικότητα του πυρήνα. Οι νέες μετρήσεις του Hubble είναι κοντά στις προηγούμενες εκτιμήσεις μεγέθους από το ALMA, αλλά υποδηλώνουν πειστικά μια πιο σκοτεινή επιφάνεια πυρήνα από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως. «Είναι μεγάλος και είναι πιο μαύρος από κάρβουνο», είπε ο Jewitt.

Ο κομήτης πέφτει προς τον Ήλιο για πάνω από 1 εκατομμύριο χρόνια. Προέρχεται από το υποθετικό μέρος που προέρχονται τρισεκατομμύρια κομήτες, και ονομάζεται Νέφος Oort. Το διάχυτο σύννεφο πιστεύεται ότι έχει ένα εσωτερικό άκρο 2.000 έως 5.000 φορές την απόσταση μεταξύ του Ήλιου και της Γης. Το εξωτερικό του άκρο μπορεί να εκτείνεται τουλάχιστον στο ένα τέταρτο της εξόδου μέχρι την απόσταση από τα πλησιέστερα αστέρια στον Ήλιο μας, το σύστημα Άλφα Κενταύρου.

Οι κομήτες του Νέφους Oort δεν σχηματίστηκαν στην πραγματικότητα τόσο μακριά από τον Ήλιο. Αντίθετα, πετάχτηκαν έξω από το ηλιακό σύστημα πριν από δισεκατομμύρια χρόνια από ένα βαρυτικό «παιχνίδι φλίπερ» μεταξύ των τεράστιων εξωτερικών πλανητών, όταν οι τροχιές του Δία και του Κρόνου ήταν ακόμη σε εξέλιξη. Οι μακρινοί κομήτες ταξιδεύουν πίσω προς τον Ήλιο και τους πλανήτες μόνο εάν οι μακρινές τροχιές τους διαταράσσονται από τη βαρυτική έλξη ενός διερχόμενου άστρου – όπως το τίναγμα των μήλων από ένα δέντρο.

Ο κομήτης Bernardinelli-Bernstein ακολουθεί μια ελλειπτική τροχιά μήκους 3 εκατομμυρίων ετών, η οποία τον πηγαίνει μακριά τον από τον Ήλιο περίπου μισό έτος φωτός. Ο κομήτης απέχει τώρα λιγότερο από 2 δισεκατομμύρια μίλια από τον Ήλιο, πέφτοντας σχεδόν κάθετα στο επίπεδο του ηλιακού μας συστήματος. Σε αυτή την απόσταση οι θερμοκρασίες είναι μόνο περίπου μείον 348 βαθμούς Φαρενάιτ. Ωστόσο, είναι αρκετά ζεστός ώστε το μονοξείδιο του άνθρακα να εξαχνωθεί από την επιφάνεια για να δημιουργήσει το σκονισμένο κώμα.

Ο κομήτης Bernardinelli-Bernstein παρέχει μια ανεκτίμητη ένδειξη για την κατανομή μεγέθους των κομητών στο Νέφος του Oort και ως εκ τούτου τη συνολική του μάζα. Οι εκτιμήσεις για τη μάζα του Νέφους του Oort ποικίλλουν ευρέως, φτάνοντας έως και 20 φορές τη μάζα της Γης.

Το Νέφος του Όορτ, για το οποίο έγινε η για πρώτη φορά εκτίμηση το 1950 από τον Ολλανδό αστρονόμο Jan Oort, παραμένει ακόμα θεωρία, επειδή οι αναρίθμητοι κομήτες που το αποτελούν είναι πολύ αμυδροί και μακρινοί για να παρατηρηθούν άμεσα. Κατά ειρωνικό τρόπο, αυτό σημαίνει ότι η μεγαλύτερη δομή του ηλιακού συστήματος είναι σχεδόν αόρατη. Υπολογίζεται ότι το ζεύγος των διαστημικών σκαφών Voyager της NASA δεν θα φτάσει στο εσωτερικό βασίλειο του Νέφους του Oort για άλλα 300 χρόνια και θα μπορούσε να πάρει έως και 30.000 χρόνια για να περάσει μέσα από αυτό.

Περιστασιακά στοιχεία προέρχονται από την πτώση κομητών που μπορούν να εντοπιστούν σε αυτό το μέρος. Πλησιάζουν τον Ήλιο από διαφορετικές κατευθύνσεις που σημαίνει ότι το σύννεφο πρέπει να έχει σφαιρικό σχήμα. Αυτοί οι κομήτες είναι δείγματα βαθιάς κατάψυξης της σύνθεσης του πρώιμου ηλιακού συστήματος, που διατηρούνται για δισεκατομμύρια χρόνια. Η πραγματικότητα του Νέφους Oort ενισχύεται από τη θεωρητική μοντελοποίηση του σχηματισμού και της εξέλιξης του ηλιακού συστήματος. Όσο περισσότερα στοιχεία μπορούν να συλλεχθούν μέσω ερευνών βαθέως ουρανού σε συνδυασμό με παρατηρήσεις πολλαπλών μηκών κύματος, τόσο καλύτερα οι αστρονόμοι θα κατανοήσουν τον ρόλο του Νέφους Oort στην εξέλιξη του ηλιακού συστήματος.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble είναι ένα έργο διεθνούς συνεργασίας μεταξύ της NASA και της ESA (Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία). Το διαστημικό κέντρο πτήσεων Goddard της NASA στο Greenbelt του Μέριλαντ διαχειρίζεται το τηλεσκόπιο. Το Επιστημονικό Ινστιτούτο Διαστημικού Τηλεσκοπίου (STScI) στη Βαλτιμόρη του Μέριλαντ, διεξάγει τις επιστημονικές επιχειρήσεις Hubble. Το STScI λειτουργεί για τη NASA από την Ένωση Πανεπιστημίων για Έρευνα στην Αστρονομία, στην Ουάσιγκτον, D.C.

To pttlgr στηρίζεται για την λειτουργία του στους αναγνώστες του!
Μπορείς να βοηθήσεις με μία μικρή δωρεά!
Υποστηρίξτε το pttlgr ακόμα και με μόλις 1€ – χρειάζεται μόνο ένα λεπτό. Εάν μπορείτε, σκεφτείτε να μας υποστηρίξετε με ένα ποσό κάθε μήνα.
Σας ευχαριστούμε.

Στηρίξτε το pttlgr και την προσπάθεια μας για έγκυρη και άμεση ενημέρωση ακολουθώντας μας
σε InstagramYouTube και Facebook!

Ακολουθήστε το pttlgr στα Google News, εδώ!

Δες την εβδομαδιαία μας φωτογραφική εκπομπή Angle of View στο YouTube ή άκουσε την ως Podcast σε Spotify, Google ή Apple!

Κάνε Εγγραφή / Subscribe στο κανάλι μας στο YouTube, αποκλειστικά για φωτογραφία και φωτογραφικό εξοπλισμό!

Πριν φύγετε δείτε

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

Ετικέτες:

ESA Hubble NASA Space Photography
author

Η ομάδα του pttlgr αποτελείται από φωτογράφους συντάκτες που αγαπούν την φωτογραφία και την ενημέρωση!

Ποιά είναι η γνώμη σου;

Σας παρακαλούμε να σχολιάζετε με σεβασμό στους συνομιλητές σας και να χρησιμοποιείτε την ελληνική γλώσσα και όχι greeklish (παρά μόνο στην περίπτωση που δεν μπορείτε λόγω ρυθμίσεων του Η/Υ). Επίσης αποφεύγετε να γράφετε τα σχόλια σας με κεφαλαία γράμματα. Όλα τα σχόλια περνάνε από έλεγχο πριν την δημοσίευση τους, οπότε πρέπει να περιμένετε για να εγκριθεί το σχόλιο σας.