Το Hubble έσπασε ρεκόρ φωτογραφίζοντας το πιο μακρινό αστέρι από την Γη που έχουμε δει ποτέ!


Το Hubble έσπασε ρεκόρ φωτογραφίζοντας το πιο μακρινό αστέρι από την Γη που έχουμε δει ποτέ!

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA έχει δημιουργήσει ένα εξαιρετικό νέο σημείο αναφοράς: την ανίχνευση του φωτός ενός άστρου που υπήρχε μέσα στα πρώτα δισεκατομμύρια χρόνια μετά τη γέννηση του σύμπαντος.

Πρόκειται για το πιο μακρινό αστέρι που έχει δει ποτέ το τηλεσκόπιο. Αυτό το αστέρι υπήρχε όταν το σύμπαν ήταν περίπου 4 δισεκατομμυρίων ετών, ή το 30% της τρέχουσας ηλικίας του, σε μια εποχή που οι αστρονόμοι αναφέρουν ως «ερυθρή μετατόπιση 1,5». Οι επιστήμονες χρησιμοποιούν τη λέξη “redshift” επειδή καθώς το σύμπαν διαστέλλεται, το φως από μακρινά αντικείμενα τεντώνεται ή “μετατοπίζεται” σε μεγαλύτερα, πιο κόκκινα μήκη κύματος καθώς ταξιδεύει προς το μέρος μας.

Το αστέρι που ανιχνεύτηκε πρόσφατα είναι τόσο μακριά που το φως του χρειάστηκε 12,9 δισεκατομμύρια χρόνια για να φτάσει στη Γη, εμφανίζοντάς μας όπως όταν το σύμπαν ήταν μόλις το 7 τοις εκατό της τρέχουσας ηλικίας του, με μετατόπιση προς το κόκκινο 6,2. Τα μικρότερα αντικείμενα που είδαμε προηγουμένως σε τόσο μεγάλη απόσταση είναι σμήνη αστεριών, ενσωματωμένα μέσα σε πρώιμους γαλαξίες.

Σχεδόν δεν το πιστέψαμε στην αρχή, ήταν πολύ πιο μακριά από το προηγούμενο πιο μακρινό, υψηλότερο redshift αστέρι (Το φως του προηγούμενου κατόχου του ρεκόρ χρειάστηκε 9 δισεκατομμύρια χρόνια για να φτάσει στη Γη. Είναι ένα τεράστιο μπλε αστέρι με το παρατσούκλι “Ίκαρος”).

δήλωσε ο αστρονόμος Brian Welch από το Πανεπιστήμιο Johns Hopkins στη Βαλτιμόρη, επικεφαλής συγγραφέας της εργασίας που περιγράφει την ανακάλυψη, η οποία δημοσιεύεται στο περιοδικό Nature στις 30 Μαρτίου

Η ανακάλυψη έγινε από δεδομένα που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια του προγράμματος RELICS (Reionization Lensing Cluster Survey) του Hubble, με επικεφαλής τον συν-συγγραφέα Dan Coe στο Επιστημονικό Ινστιτούτο του Διαστημικού Τηλεσκοπίου (STScI), επίσης στη Βαλτιμόρη.

Κανονικά σε αυτές τις αποστάσεις, ολόκληροι γαλαξίες μοιάζουν με μικρές μουντζούρες, με το φως από εκατομμύρια αστέρια να αναμιγνύονται μεταξύ τους. Ο γαλαξίας που φιλοξενεί αυτό το αστέρι έχει μεγεθυνθεί και παραμορφωθεί από τον βαρυτικό φακό σε ένα μακρύ μισοφέγγαρο που ονομάσαμε Sunrise Arc.

είπε ο Welch

Αφού μελέτησε λεπτομερώς τον γαλαξία, ο Welch διαπίστωσε ότι ένα χαρακτηριστικό είναι ένα εξαιρετικά μεγεθυμένο αστέρι που ονόμασε Earendel, που σημαίνει «πρωινό αστέρι» στα παλιά αγγλικά. Η ανακάλυψη υπόσχεται το άνοιγμα μιας αχαρτογράφητης εποχής πολύ πρώιμου σχηματισμού άστρων.

«Το Earendel υπήρχε τόσο πολύ καιρό πριν που μπορεί να μην είχε όλες τις ίδιες πρώτες ύλες με τα αστέρια γύρω μας σήμερα», εξήγησε ο Welch. «Η μελέτη του Έαρεντελ θα είναι ένα παράθυρο σε μια εποχή του σύμπαντος που δεν είμαστε εξοικειωμένοι, αλλά αυτό οδήγησε σε όλα όσα γνωρίζουμε. Είναι σαν να διαβάζουμε ένα πραγματικά ενδιαφέρον βιβλίο, αλλά ξεκινήσαμε με το δεύτερο κεφάλαιο και τώρα θα έχουμε την ευκαιρία να δούμε πώς ξεκίνησαν όλα», είπε ο Welch.

Η ερευνητική ομάδα εκτιμά ότι το Earendel έχει τουλάχιστον 50 φορές τη μάζα του Ήλιου μας και είναι εκατομμύρια φορές πιο φωτεινό, συναγωνιζόμενο τα πιο ογκώδη αστέρια που είναι γνωστά. Αλλά ακόμη και ένα τόσο λαμπρό, πολύ μεγάλης μάζας αστέρι θα ήταν αδύνατο να δει κανείς σε τόσο μεγάλη απόσταση χωρίς τη βοήθεια της φυσικής μεγέθυνσης από ένα τεράστιο σμήνος γαλαξιών, το WHL0137-08, που κάθεται ανάμεσα σε εμάς και τον Earendel . Η μάζα του σμήνους γαλαξιών παραμορφώνει το ύφασμα του διαστήματος, δημιουργώντας έναν ισχυρό φυσικό μεγεθυντικό φακό που παραμορφώνει και ενισχύει πολύ το φως από μακρινά αντικείμενα πίσω του.

Οι αστρονόμοι αναμένουν ότι το Earendel θα παραμείνει εξαιρετικά μεγεθυμένο για τα επόμενα χρόνια, ενώ φυσικά θα παρατηρηθεί και από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA. Η υψηλή ευαισθησία του Webb στο υπέρυθρο φως είναι απαραίτητη για να μάθουμε περισσότερα για το Earendel, επειδή το φως του τεντώνεται (μετατοπίζεται στο κόκκινο) σε μεγαλύτερα υπέρυθρα μήκη κύματος λόγω της διαστολής του σύμπαντος.

«Με το Webb αναμένουμε να επιβεβαιώσουμε ότι το Earendel είναι όντως αστέρι, καθώς και να μετρήσουμε τη φωτεινότητα και τη θερμοκρασία του», είπε ο Coe. Αυτές οι λεπτομέρειες θα περιορίσουν τον τύπο και το στάδιο του στον αστρικό κύκλο ζωής. “Περιμένουμε επίσης να διαπιστώσουμε ότι ο γαλαξίας Sunrise Arc στερείται βαρέων στοιχείων που σχηματίζονται στις επόμενες γενιές άστρων. Αυτό θα υποδηλώνει ότι το Earendel είναι ένα σπάνιο, τεράστιο αστέρι φτωχό σε μέταλλα”, είπε ο Coe.

«Με το Webb, μπορεί να δούμε αστέρια ακόμη πιο μακριά από το Earendel, κάτι που θα ήταν απίστευτα συναρπαστικό», είπε ο Welch. «Θα πάμε όσο πιο πίσω μπορούμε. Θα ήθελα πολύ να δω το Webb να σπάει το ρεκόρ απόστασης του Earendel».

To pttlgr στηρίζεται για την λειτουργία του στους αναγνώστες του!
Μπορείς να βοηθήσεις με μία μικρή δωρεά!
Υποστηρίξτε το pttlgr ακόμα και με μόλις 1€ – χρειάζεται μόνο ένα λεπτό. Εάν μπορείτε, σκεφτείτε να μας υποστηρίξετε με ένα ποσό κάθε μήνα.
Σας ευχαριστούμε.

Στηρίξτε το pttlgr και την προσπάθεια μας για έγκυρη και άμεση ενημέρωση ακολουθώντας μας
σε InstagramYouTube και Facebook!

Ακολουθήστε το pttlgr στα Google News, εδώ!

Δες την εβδομαδιαία μας φωτογραφική εκπομπή Angle of View στο YouTube ή άκουσε την ως Podcast σε Spotify, Google ή Apple!

Κάνε Εγγραφή / Subscribe στο κανάλι μας στο YouTube, αποκλειστικά για φωτογραφία και φωτογραφικό εξοπλισμό!

Πριν φύγετε δείτε

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

Ετικέτες:

Hubble NASA Space Photography

Πηγή:

NASA
author

Η ομάδα του pttlgr αποτελείται από φωτογράφους συντάκτες που αγαπούν την φωτογραφία και την ενημέρωση!

Ποιά είναι η γνώμη σου;

Σας παρακαλούμε να σχολιάζετε με σεβασμό στους συνομιλητές σας και να χρησιμοποιείτε την ελληνική γλώσσα και όχι greeklish (παρά μόνο στην περίπτωση που δεν μπορείτε λόγω ρυθμίσεων του Η/Υ). Επίσης αποφεύγετε να γράφετε τα σχόλια σας με κεφαλαία γράμματα. Όλα τα σχόλια περνάνε από έλεγχο πριν την δημοσίευση τους, οπότε πρέπει να περιμένετε για να εγκριθεί το σχόλιο σας.