Γράφτηκε ιστορία, οι πρώτες εικόνες μέσα από την ατμόσφαιρα του Ήλιου!


Γράφτηκε ιστορία, οι πρώτες εικόνες μέσα από την ατμόσφαιρα του Ήλιου!

Η NASA ανακοίνωσε ακόμα μία ιστορική στιγμή για την ανθρωπότητα και την εξερεύνηση του διαστήματος.

Για πρώτη φορά στην ιστορία, ένα διαστημόπλοιο άγγιξε τον Ήλιο. Το Parker Solar Probe της NASA εισήλθε μέσα από την ανώτερη ατμόσφαιρα του Ήλιου – το στέμμα – και ανέλυσε σωματίδια και μαγνητικά πεδία εκεί, ενώ έβγαλε τις πρώτες φωτογραφίες των coronal streamers.

Η NASA γράφει:

Το νέο ορόσημο σηματοδοτεί ένα σημαντικό βήμα για το Parker Solar Probe και ένα τεράστιο άλμα για την ηλιακή επιστήμη. Ακριβώς όπως η προσγείωση στη Σελήνη επέτρεψε στους επιστήμονες να καταλάβουν πώς σχηματίστηκε, το άγγιγμα των υλικών από το οποίο αποτελείται ο Ήλιος θα βοηθήσει τους επιστήμονες να αποκαλύψουν κρίσιμες πληροφορίες σχετικά με το πλησιέστερο αστέρι μας και την επιρροή του στο ηλιακό σύστημα.

Καθώς κινείται πιο κοντά στην ηλιακή επιφάνεια, το Parker κάνει νέες ανακαλύψεις που άλλα διαστημόπλοια ήταν πολύ μακριά για να δουν, συμπεριλαμβανομένης της ροής των σωματιδίων από τον Ήλιο που μπορούν να μας επηρεάσουν στη Γη. Το 2019, το Parker ανακάλυψε ότι οι μαγνητικές δομές ζιγκ-ζαγκ στον ηλιακό άνεμο, που ονομάζονται switchbacks, είναι άφθονες κοντά στον Ήλιο. Όμως το πώς και πού σχηματίζονται παρέμεινε μυστήριο. Μειώνοντας στο μισό την απόσταση από τον Ήλιο από τότε, το Parker Solar Probe έχει πλέον φτάσει αρκετά κοντά για να εντοπίσει ένα μέρος από το οποίο προέρχονται: την ηλιακή επιφάνεια.

Σε αντίθεση με τη Γη, ο Ήλιος δεν έχει στερεή επιφάνεια. Αλλά έχει μια υπερθερμασμένη ατμόσφαιρα, κατασκευασμένη από ηλιακό υλικό που συνδέεται με τον Ήλιο από τη βαρύτητα και τις μαγνητικές δυνάμεις. Καθώς η αυξανόμενη θερμότητα και η πίεση σπρώχνουν αυτό το υλικό μακριά από τον Ήλιο, φτάνει σε ένα σημείο όπου η βαρύτητα και τα μαγνητικά πεδία είναι πολύ αδύναμα για να το συγκρατήσουν.

Αυτό το σημείο, γνωστό ως η κρίσιμη επιφάνεια του Alfvén, σηματοδοτεί το τέλος της ηλιακής ατμόσφαιρας και την αρχή του ηλιακού ανέμου. Το ηλιακό υλικό με την ενέργεια για να περάσει από αυτό το όριο γίνεται ο ηλιακός άνεμος, ο οποίος σέρνει μαζί του το μαγνητικό πεδίο του Ήλιου καθώς φτάνει σε όλο το ηλιακό σύστημα, στη Γη και πέρα ​​από αυτό. Είναι σημαντικό ότι πέρα ​​από την κρίσιμη επιφάνεια του Alfvén, ο ηλιακός άνεμος κινείται τόσο γρήγορα που τα κύματα μέσα στον άνεμο δεν μπορούν ποτέ να ταξιδέψουν αρκετά γρήγορα ώστε να επιστρέψουν στον Ήλιο – διακόπτοντας τη σύνδεσή τους.

Μέχρι τώρα, οι ερευνητές δεν ήταν σίγουροι πού ακριβώς βρισκόταν η κρίσιμη επιφάνεια του Alfvén. Με βάση τις απομακρυσμένες εικόνες του στέμματος, οι εκτιμήσεις τον είχαν τοποθετήσει κάπου μεταξύ 10 και 20 ηλιακών radii από την επιφάνεια του Ήλιου – 4,3 έως 8,6 εκατομμύρια μίλια. Η σπειροειδής τροχιά του Parker το φέρνει σιγά-σιγά πιο κοντά στον Ήλιο και κατά τα τελευταία περάσματα, το διαστημόπλοιο βρισκόταν σταθερά κάτω από 20 ηλιακές radii  (91 τοις εκατό της απόστασης της Γης από τον Ήλιο), τοποθετώντας το σε θέση να διασχίσει το όριο – εάν οι εκτιμήσεις ήταν σωστές.

Στις 28 Απριλίου 2021, κατά τη διάρκεια της όγδοης πτήσης του στον Ήλιο, το Parker Solar Probe αντιμετώπισε τις συγκεκριμένες μαγνητικές και σωματιδιακές συνθήκες σε 18,8 ηλιακές radii  (περίπου 8,1 εκατομμύρια μίλια) πάνω από την ηλιακή επιφάνεια κάτι το οποίο αποκάλυψε στους επιστήμονες ότι είχε διασχίσει την κρίσιμη επιφάνεια του Alfvén για την πρώτη φορά και τελικά μπήκε στην ηλιακή ατμόσφαιρα.

Κατά τη διάρκεια της πτήσης, το Parker Solar Probe πέρασε μέσα και έξω από το στέμμα αρκετές φορές. Αυτό αποδεικνύει αυτό που είχαν προβλέψει ορισμένοι – ότι η κρίσιμη επιφάνεια του Alfvén δεν έχει σχήμα λείας μπάλας. Μάλλον έχει αιχμές και κοιλάδες που ζαρώνουν την επιφάνεια. Η ανακάλυψη του σημείου που αυτές οι προεξοχές ευθυγραμμίζονται με την ηλιακή δραστηριότητα που προέρχεται από την επιφάνεια μπορεί να βοηθήσει τους επιστήμονες να μάθουν πώς τα γεγονότα στον Ήλιο επηρεάζουν την ατμόσφαιρα και τον ηλιακό άνεμο.

Σε ένα σημείο, καθώς το Parker Solar Probe βυθίστηκε ακριβώς κάτω από 15 ηλιακές radii (περίπου 6,5 εκατομμύρια μίλια) από την επιφάνεια του Ήλιου, πέρασε ένα χαρακτηριστικό στο στέμμα που ονομάζεται pseudostreamer. Οι pseudostreamer είναι τεράστιες δομές που υψώνονται πάνω από την επιφάνεια του Ήλιου και μπορούν να φανούν από τη Γη κατά τη διάρκεια ηλιακών εκλείψεων.

Περνώντας μέσα από το pseudostreamer ήταν σαν να πετάς στο μάτι μιας καταιγίδας. Μέσα στο pseudostreamer, οι συνθήκες ηρέμησαν, τα σωματίδια επιβραδύνθηκαν και ο αριθμός των στροφών μειώθηκε – μια δραματική αλλαγή από το πολυσύχναστο μπαράζ σωματιδίων που συνήθως συναντά το διαστημόπλοιο στον ηλιακό άνεμο.

Για πρώτη φορά, το διαστημόπλοιο βρέθηκε σε μια περιοχή όπου τα μαγνητικά πεδία ήταν αρκετά ισχυρά ώστε να κυριαρχούν στην κίνηση των σωματιδίων εκεί. Αυτές οι συνθήκες ήταν η οριστική απόδειξη ότι το διαστημόπλοιο είχε περάσει την κρίσιμη επιφάνεια του Alfvén και είχε εισέλθει στην ηλιακή ατμόσφαιρα όπου τα μαγνητικά πεδία διαμορφώνουν την κίνηση των πάντων στην περιοχή.

Το πρώτο πέρασμα από την κορώνα, που διήρκεσε μόνο λίγες ώρες, είναι ένα από τα πολλά που έχουν προγραμματιστεί για την αποστολή. Το Πάρκερ θα συνεχίσει να κινείται πιο κοντά στον Ήλιο, φτάνοντας τελικά μέχρι τις 8,86 ηλιακές radii (3,83 εκατομμύρια μίλια) από την επιφάνεια. Οι επερχόμενες πτήσεις, οι επόμενες εκ των οποίων θα πραγματοποιηθούν τον Ιανουάριο του 2022, πιθανότατα θα φέρουν το Parker Solar Probe ξανά μέσα από το στέμμα.

Οι φωτογραφίες που βλέπετε στην αρχή του άρθρου αποτυπώνουν τις coronal streamers. . Μια τέτοια άποψη είναι δυνατή μόνο επειδή το διαστημόπλοιο πέταξε πάνω και κάτω από τις streamers μέσα στο στέμμα. Μέχρι τώρα, οι streamers ήταν ορατές μόνο από μακριά.

Διαβάστε σχετικά με την νέα ιστορική στιγμή εδώ.

To pttlgr στηρίζεται για την λειτουργία του στους αναγνώστες του!
Μπορείς να βοηθήσεις με μία μικρή δωρεά!
Υποστηρίξτε το pttlgr ακόμα και με μόλις 1€ – χρειάζεται μόνο ένα λεπτό. Εάν μπορείτε, σκεφτείτε να μας υποστηρίξετε με ένα ποσό κάθε μήνα.
Σας ευχαριστούμε.

Στηρίξτε το pttlgr και την προσπάθεια μας για έγκυρη και άμεση ενημέρωση ακολουθώντας μας
σε InstagramYouTube και Facebook!

Ακολουθήστε το pttlgr στα Google News, εδώ!

Δες την εβδομαδιαία μας φωτογραφική εκπομπή Angle of View στο YouTube ή άκουσε την ως Podcast σε Spotify, Google ή Apple!

Κάνε Εγγραφή / Subscribe στο κανάλι μας στο YouTube, αποκλειστικά για φωτογραφία και φωτογραφικό εξοπλισμό!

Πριν φύγετε δείτε

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

Ετικέτες:

NASA Space Photography
author

Η ομάδα του pttlgr αποτελείται από φωτογράφους συντάκτες που αγαπούν την φωτογραφία και την ενημέρωση!

Ποιά είναι η γνώμη σου;

Σας παρακαλούμε να σχολιάζετε με σεβασμό στους συνομιλητές σας και να χρησιμοποιείτε την ελληνική γλώσσα και όχι greeklish (παρά μόνο στην περίπτωση που δεν μπορείτε λόγω ρυθμίσεων του Η/Υ). Επίσης αποφεύγετε να γράφετε τα σχόλια σας με κεφαλαία γράμματα. Όλα τα σχόλια περνάνε από έλεγχο πριν την δημοσίευση τους, οπότε πρέπει να περιμένετε για να εγκριθεί το σχόλιο σας.